Sierra Club et l'Arctic National Wildlife Refuge

  • Organisation Sierra Club
  • URL du site Web principal www.sierraclub.org
  • Auteurs Pat Joseph, rédacteur ; Mike Papciak, responsable de site Web et webmaster ; et Adrian Sotter, webmaster en chef
  • Outils utilisés Google Earth, Google Maps
"Si les 5 000 personnes qui ont testé la fonctionnalité ont été ne serait-ce qu'un peu plus inspirées pour soulever le problème auprès de leurs élus, qui peut dire que cela n'a pas fait la différence ?"

– Eric Antebi, ancien secrétaire de la presse nationale, Sierra Club

Remarque : Étude de cas rédigée en 2005.

La devise du Sierra Club est la suivante : "Explorer, apprécier et protéger la planète". En tant que plus ancienne et plus grande organisation environnementale populaire d'Amérique, nous avons mené presque toutes les grandes campagnes de protection de l'environnement ou contribué à ces mouvements. Actuellement, nous nous concentrons sur des solutions énergétiques intelligentes et des styles de vie écologiques comme moyens de lutte contre le réchauffement planétaire galopant.

Google Earth était l'un des exposants les plus sollicités lors du Sommet Sierra, la convention nationale du club, qui s'est tenue au centre Moscone de San Francisco en septembre 2005. L'événement s'est déroulé peu de temps après l'ouragan Katrina qui a frappé les côtes américaines dans le golfe du Mexique, d'où le fort intérêt porté à la géographie. Les participants étaient étonnés de voir les images "avant et après" de la Nouvelle-Orléans et d'entendre les histoires des sauveteurs qui utilisaient Google Earth pour localiser certaines personnes bloquées par les inondations.

Lors du sommet Sierra, les membres de l'équipe Web ont suivi une visite guidée du programme, avec la présentation de Rebecca Moore sur une opération d'abattage proposée dans les montagnes de Santa Cruz. Il a été immédiatement évident que Google Earth pouvait être un outil puissant pour aider les organisations environnementales à soulever les problèmes de protection des habitats et des terres.

La protection de l'Arctic National Wildlife Refuge constituait déjà une priorité essentielle du Club depuis un certain temps quand, en 2005, le Congrès a menacé d'ouvrir la zone aux travaux de forage, pétrole et gaz confondus. Les défenseurs du forage tentaient alors d'inclure les revenus pétroliers prévus du forage ANWR dans une facture des dépenses de défense. Google Earth semblait être le moyen idéal de montrer, et non pas simplement de dire, à tous l'ensemble des éléments en jeu en ce lieu éloigné.

Mode opératoire

L'équipe du projet était composée de trois personnes : Mike Papciak, Adrian Cotter et Pat Joseph. Adrian était le membre clé, car il s'est chargé de la collecte des données, des images et du codage pour la création du KML. Pat l'a assisté dans la rédaction des textes qui accompagnaient les cartes, ainsi que dans les recherches connexes. Mike a géré le projet et créé la page de renvoi de notre site, où les visiteurs peuvent trouver et télécharger le KML.

Nous avons obtenu les données auprès de sources publiques : le US Fish and Wildlife Service, le US Geological Survey, l'Alaska Department of Natural Resources et l'Alaska Center for the Environment. La majeure partie du KML a été directement générée à partir de Google Earth. Cependant, pour les données sur les puits de pétrole, nous avons utilisé Excel et des expressions basiques dans Homesite pour convertir au format KML un ensemble de données délimitées par des tabulations. Certaines données obtenues auprès de la Fish and Wildlife étaient plus complexes que nécessaires (ou que ne le souhaiterait la majorité des utilisateurs), donc nous avons avant tout tracé les frontières originales à l'aide de l'outil de chemin de Google Earth pour créer un ensemble de données plus simple.

La carte se concentre sur le versant nord de l'Alaska et inclut les frontières de l'Arctic National Wildlife Refuge. Elle met en valeur la zone 1002, c'est-à-dire la plaine côtière convoitée par des intérêts pétroliers. La National Petroleum Reserve et les champs pétrolifères actifs autour de la baie de Prudhoe sont également visibles. De plus, la carte montre Inupiat, Gwich'in et d'autres villages, ainsi que les itinéraires migratoires du troupeau de caribous de Porcupine et d'autres animaux de la région. Enfin, nous avons pu retracer l'itinéraire de l'oléoduc traversant l'Alaska et localiser les milliers de puits de pétrole actifs dans l'État, sur le versant nord plus particulièrement. L'idée est de montrer que l'ANWR n'est pas un "néant aride" comme le prétend le lobby pétrolier, et de prouver que la plus grande partie du versant nord est déjà fortement exploitée. Nous essayons simplement de sauver les derniers cinq pour cent de terres encore à l'état sauvage. Nous avons également utilisé Google Maps. Nous avons pris la majorité des données du KMZ et nous les avons converties en une version pour Google Maps. Nous avons simplifié certaines données et mis de côté certaines des sources les plus lourdes. Un aspect intéressant de Google Maps est que vous pouvez plus facilement transcrire l'expérience et l'intégrer à son contexte. Bien sûr, pour ce faire, vous devez savoir utiliser JavaScript.

Notre principal défi a été de trouver les données appropriées au bon format et des informations que nous avions le droit d'utiliser. Nous avons obtenu beaucoup d'aide de la part de l'Alaska Center for the Environment pour trouver des sources de données publiques. (Ce projet a été achevé début 2006. Nous savons qu'il existe davantage de sources d'informations maintenant).

Un autre défi a été de trouver une façon de présenter à l'utilisateur des points de repère pour l'aider à parcourir le fichier. Cela consistait surtout en la création de graphiques que nous avons placés sur la carte. Maintenant que nous savons ce que nous pouvons et ce que nous ne pouvons pas faire, il est plus facile d'organiser le récit que nous voulons raconter, d'écrire le texte et de trouver les images avant même d'aborder le programme. Les tâches d'édition et de préparation sont simplifiées.


Questions à poser sur le forage pétrolier dans l'ANWR.

"C'est aussi simple que de voir pour croire." – Pat Joseph, rédacteur des questions d'actualité pour le National Geographic News

Impact

Le fichier KML a été publié sur notre site Web, dont nous avons fait la promotion par le biais d'un communiqué de presse et de nos blogs, Taking the Initiative (en anglais) et Compass (en anglais). Nous l'avons également annoncé sur le site Google Earth Community BBS. Il figurait dans un article du Sierra Magazine (à l'automne 2007) concernant l'utilisation de Google Earth en tant qu'outil de cartographie que les militants écologistes locaux, et non pas uniquement les spécialistes SIG, peuvent utiliser pour un effet parfait. Il a également été publié dans le National Geographic News.

L'impact de notre carte de l'ANWR est difficile à évaluer, mais nous savons que plusieurs propositions d'ouverture du parc au forage ont été rejetées de justesse et qu'il reste interdit au forage pétrolier et gazier. Notre fichier KML a-t-il fait une différence ? Comme Eric Antebi, notre secrétaire de la presse nationale à l'époque, l'a dit à un reporter du San Francisco Chronicle : "Si les 5 000 personnes qui ont testé la fonctionnalité ont été ne serait-ce qu'un peu plus inspirées pour soulever le problème auprès de leurs élus, qui peut dire que cela n'a pas fait la différence ?"

Nous pensons que le fichier KMS sur les puits de pétrole existants est celui qui a l'impact le plus important. Il montre de manière graphique, directement compréhensible, la multitude de puits déjà exploités en Alaska. Nous trouvons aussi extrêmement évocateur l'affichage de la petite partie de l'ANWR que nous essayons d'interdire au forage. Le message implicite que transmet la carte est le suivant : "Regardez la surface dont vous disposez déjà pour le forage. Ne pouvez-vous pas conserver cette parcelle intacte ?


Puits de pétrole en Alaska.